Modificate le carte: adesso gli oceani della Terra sono cinque

Modificate le carte: adesso gli oceani della Terra sono cinque

Ore 14:04 - Secondo la National Geographic Society (NGS), una delle istituzioni scientifiche più importanti al mondo, c'è un oceano in più sul pianeta Terra. La società statunitense realizza mappe dal 1915 ed è la prima volta che la cartografia dei mari viene modificata.

Finora gli oceani riconosciuti erano sempre stati quattro: Atlantico, Pacifico, Indiano e Artico. A questa lista si aggiunge adesso l’Oceano Meridionale. L’esigenza di distinguerlo dagli altri nasce dall’analisi di alcune peculiari caratteristiche delle acque intorno al continente antartico.

«Da molto tempo l’Oceano Meridionale è riconosciuto come tale dagli scienziati ma, non essendoci mai stato un accordo a livello internazionale, non l’avevamo ancora identificato ufficialmente», ha affermato Alex Tait, geografo della NGS.
Una forte corrente che circonda l’Antartide fa sì che l’acqua in quella fascia si distingua dalle altre, a tal punto da meritare un proprio nome. È questo il motivo che giustifica la nascita dell’Oceano Meridionale, chiamato anche Australe o Antartico.

L’Oceano che avvolge l’Antartide non è delimitato da alcun continente, ma è formato dalla maggior parte delle acque a sud della latitudine di 60° S, esclusi il canale di Drake e il Mare di Scotia. Si tratta di una corrente, la circumpolare antartica nata —secondo le stime— 34 milioni di anni fa, quando l’Antartide si staccò dal Sudamerica.

Dalla dissoluzione della Pangea e dalla conseguente deriva dei continenti si generò il libero flusso d’acqua nella sezione più meridionale del pianeta. La corrente circumpolare viene alimentata dagli oceani vicini e scorre in un’ampia fascia da ovest verso est. È caratterizzata da acque più fredde e meno salate rispetto a quelle che si trovano più a nord e grazie alle sue caratteristiche riesce ad immagazzinare carbonio nelle profondità.

Data la sua estensione che va dalla superfice al fondo dell’oceano, la circumpolare riesce a muovere più acqua di qualsiasi altra corrente e contribuisce al Grande nastro trasportatore, ovvero il sistema di circolazione globale dell’acqua che trasporta calore in tutto il pianeta.

 

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